전성기 혹은 리즈 시절, 그리고 크리스천의 전성기 ­

1​내게는 잊을 만하면 연락해서 질문을 쏟아내거나 진로 고민을 말하는 후배가 있다. 정확히는 부하직원이었던 친구라 그리 가까운 후배는 아닌데, 진로 고민을 말한다고 하니 많이 젊을 것 같지만 낼모레 마흔인 적지 않은 나이다.그런데 이 친구의 질문과 상담이 늘 비슷해서 영 성의 있게 대답을 못해준다. 원래 웹디자이너인데 일반 시각디자인으로 지경을 넓혔지만 한계를 느끼고 있는 상황이고, 일러스트레이터에도 관심이 많다.​”이번에 OO 아카데미에 수강 신청했어요.””아무래도 학력이 사회에서 걸림돌이 되는 것 같아서 대학원에 다니려고요.””제대로 취업해 활동하려면 포트폴리오가 필수라 전문 학원 등록했어요.””이번에 신학대학교 다니기 시작했어요. 선교에 활용되는 그림을 그리고 싶어요. 그러려면…”​비슷한 패턴으로 십 년이 넘게 이러고 있다. 요즘 내 대답도 패턴이 비슷하다.​”다녀, 다녀.””해 봐.””그러든지…”​너무 무성의한 것 아니냐고?아니다. 나도 처음부터 그런 것은 아니다. 성의껏 대답하고 방법도 제법 친절하게 알려줬다. 무척 말리기도 했다. 그런데 행동은 여전하다.​어떤 때는 동화 공모전에 출품하려고 준비 중이라 했는데 정작 지나서 보면 참가를 못했다 하고,  일러스트를 하고 싶대서 습작이라도 보여 달라고 하면 없다고 하거나 보여 줄 정도가 아니라고 한다. 뭘 봐야 평가를 하고 다음 단계를 안내하든 말리든 할 것 아닌가. 지금 무언가 하지 않고 배우기만 하면 어느날 갑자기 일필휘지의 명작이 나온다고 생각하는 것인지….​어쨌든 그렇게 계속 무언가 한다는데, 신학대학교도 얼마나 더 다닐지 알 수 없다. 내가 보기엔 안 다녀도 되는 곳을 너무 많이 가는 것 같다. 감당이 안 되는지, 이제는 과제와 내용까지 봐 달라고 한다.​예전 직장에서 내가 면접을 보고 직원으로 뽑았듯이 자기 분야에서 일을 제법 하는 친구인데 스스로 부족하다고 여기고 있고, 웹 쪽의 장래성을 확신할 수 없으니 자꾸 다른 길을 모색하면서 자기 콤플렉스를 이기기 위해 무언가라도 덧바르려고 하는 것 같다.주전공 분야에서 다른 곳으로 가려면 장벽이 있는 것은 당연한데, 조금이나마 배웠으면 써먹고, 안 돼도 부딪혀 보고, 죽기 살기로 덤벼도 될까 말까인데 스스로 연마하지 않으면서 학원이나 학교, 강사가 실력을 얼마나 끌어올려 준다고 생각하는 것인지 모르겠다.​나는 후배의 나이와 시간이 아깝다. 물론 사람이 죽을 만큼 애쓰고 뭔가 이루기 위해 인생을 격정적으로 불사를 필요는 없다. 대개는 무언가 이루기 위해 전전긍긍하는 사람들이 박수를 받지만 그들이 잃는 소중한 가치도 얼마든지 있으니까. 다만 그런 것에 만족하지 못해서 무언가 이루려는 사람이라면, 자기 실천과 노력을 게을리하지 말아야 한다.​​2​우리가 착각하기 쉬운 것이 하나 있다. 그것은, 누구든지 열심히 갈고닦으면 점점 실력이 향상되고 웬만큼 자기 절정의 능력을 지닐 수 있다고 생각하는 점이다. 여기 속는 사람이 많다.​사람에게는 누구나 ‘전성기’가 있다. 요즘 사람들은 ‘리즈 시절’이라고도 부른다. 이게 무슨 말인가 했더니, 영국 프리미어 리그 맨체스터 유나이티드 소속 축구선수 앨런 스미스의 기량이 예전만 못한데, 가끔 옛날 실력이 나오면 ‘리즈 시절’, 즉 리즈 유나이티드 시절 수준의 플레이를 보여 준다는 표현이란다.그러니까 ‘리즈(Leeds)’는 영국의 도시 이름인데, 이것이 마치 고사성어처럼 상징화되어 보편적으로 사용하다 보니 전성기를 뜻하는 말이 된 것. ‘백이와 숙제의 심정’이라고 하면 나라 잃은 슬픔을 말하는 것과 비슷한 것이다(중국 은나라의 왕자였던 이들은 주나라 무왕이 은나라를 공격해 왕조를 세우자 주나라의 곡식조차 거부하고 수양산에 숨어 고사리를 캐 먹다가 굶어죽음).​아무튼 축구선수 스미스는 리즈 시절보다 경험도 많아지고 연습도 더했는데 좀처럼 과거의 기량을 보여 주지 못한다. 축구선수니까 몸이 노화돼 그런 것일 수도 있지만 다른 예술 문화 분야 역시 신체의 힘이 많이 필요한 일이 아닌데도 일정 기간이 지나면 전성기 때의 능력을 발휘하지 못하는 경우가 많다.​해외의 유명 가수들을 보면 그야말로 리즈 시절이 있어서 대단한 명반을 발표하곤 했는데, 음악을 더 배우고 연습하는데도 이후로는 그만큼의 작품을 내지 못하는 사례가 대부분이다. 그래서 대개 전설이 된 가수들은 해체되거나 요절한 사람들인 경우가 많다. 전성기 때 자살하거나 사고사 한 사람들이 살아 있었다면 계속 그 기량을 유지하든지 더 나아졌을 것을 계산해 엄청난 천재를 잃었다고들 말하지만, 사실 그들은 과대평가를 받는 것일 수도 있다.단 세 편의 유작을 남긴 제임스 딘이 살아서 계속 연기를 했다면 이만큼의 명성이 있었을까 하는 의문도 같은 맥락이다. 그래서 전성기의 아우라를 뛰어넘지 못할 것 같은 두려움과 스트레스에 삶을 등지는 연예인들도 있는 것이다.​그들이 자신의 전성기를 재현하지 못하는 이유는, 사람의 능력이란 단지 자기 힘만으로 구현되지 않고 다양한 변수들이 요인이 되어 시너지 효과를 일으키기 때문이다. 함께 일하는 동료나 멤버, 사람들의 관심 등 여러 요인들이 스스로의 몰입과 만나 엄청난 결과를 내는 거다. 하지만 환경도 바뀌고, 돈과 인기를 맛본 뒤에 느슨해지면 능력도 동력도 잃는 것이다.​필요성, 당위성, 절실함에 자신감과 신바람이 더해지면 괴력을 발휘하는 것이 사람이다. 그렇지만 날이면 날마다 그런 상태를 유지할 수는 없기 때문에 전성기는 지속될 수 없다. 어떤 직업이든지 전성기를 유지하려면 전보다 더 애쓰든지 다른 꾀를 내야 한다.​​3​목회자나 설교자도 마찬가지. 한때 심령 골수를 쪼갤 듯 날이 선 설교를 하던 목사님도 어느새 은퇴를 해서 철 지난 예화 설교를 들려주시는데… 옛정을 생각해 ‘아멘’으로 화답해 보지만, 더해진 연륜의 지혜를 사라진 젊음의 총기가 압도하는 느낌이랄까… 게다가 듣는 이는 ‘시장이 반찬’이라고, 갈급함이 은혜의 필수 요건인데, 냉랭한 가슴과 무거운 머리로는 그 옛날 뜨거움을 퍼올릴 수가 없다. 오래된 교회, 오래된 크리스천의 비애를 버무린 씁쓸한 장면이다.​ 원리가 그렇다. 우리가 하나님을 처음 알고 만나면, 많은 열정과 흥분과 경이로움에 매 순간 온갖 세포가 살아 숨 쉬며 하나님을 느끼듯 항상 기뻐하고 쉬지 않고 기도하며 범사에 감사하게 된다. 하지만 그 시기가 지나면 신앙의 연륜이 더하고 지식이 늘어 하나님을 더 깊이 알게 됐는데도 감동이나 초심은 좀처럼 돌아오지 않는다. 삶이 곤두박질쳐서 ‘돌아온 탕자’쯤은 돼야 그런 감격이 생길까 말까지만, 은혜를 위해 죄를 지을 수도 없다.​아무튼 우리 신앙의 전성기 회복은 죽을 때까지 틀렸다 싶을 정도로 영영 잡히지 않는 신기루 같아 자책과 실망을 거듭하게 된다. 마찬가지로 삶의 전성기를 경험한 사람이 미래에 그것이 다시 올 거라고 생각할 수 없는데, 아직 전성기를 만나지 못한 사람도 반드시 그런 날이 오리라고 단정할 수는 없다. 오르고 또 오르면 못 오를 리 없다고 생각하는 것은 많은 경우에 착각이다. 삶은 늘 우리를 속인다.​그래서 끊임없이 배워서 언젠가 뭔가 보여 주려는 사람이 있다면, 전성기는 날이면 날마다 오는 게 아니라는 사실을 상기시켜 주고 싶다.물론 더 나아지는 것이 왜 없겠는가. 예전에 생각하지 못한 깊이나 원숙함, 세상을 바라보는 지혜와 안정적인 자세, 넓은 시야는 이전에 가지지 못한 것들이다. 하지만 발톱을 얻고 이빨을 빼앗긴 맹수처럼, 무기력함을 어찌할 수가 없다.​더구나 세상 풍조는 빠르게 바뀌고 트렌드도 바뀐다. 열심히 대형면허를 따서 버스 기사로 취직하려고 하는데 이미 AI 기사가 그 자리에 앉아 있을 수도 있다. 식상하지만 세월이 우리를 기다려주지 않는다는 이야기는 사실이다.​오늘도 그 후배의 어머니는 마흔이 다 되어 시집도 안 가고 대학에 학원에 온갖 분야가 꼭 필요하다며 직장도 그만두고 애쓰는 딸을 답답해한다고, 내 조언이 맘이­­ 잔소리와 비슷하단다. 하지만 하나님도 늘 말만 앞서고 제자리걸음인 성도가 답답할 것이다. 그럴 바엔 차라리 조용히 평안을 누리는 게 낫다.​본인은 오죽 답답할까 싶어 안타깝지만 이젠 능력과 가능성보다 시간을 돌아보고, 할 수 있는 것부터 착실히 해나갈 때이다. 나중에 뻑적지근하게 무언가 보여 주려 하지 말고, 세상의 시간표와 나의 시간, 그리고 여건을 잘 고려해 세월도 마음도 낭비하지 말아야 한다.벌써 한 해의 절반이 끝났다. 나는 무엇을 했고, 어떻게 했고, 얼마나 자랐는가… 나의 전성기, 나의 리즈시절은 아직 오지 않은 게 아니라 영영 지나가 버린 것은 아닐까???​​4​성경은 무어라고 말씀할까?​사실 성경에는 자기를 갈고닦아 무언가 이루라고 독촉하는 말씀은 없는 것 같다. 모두 대의를 위해, 그것도 마음을 다하고 내실을 기하라는 취지가 대부분이지 시간을 단축하라는 말씀은 없어 보인다. 오히려 과도한 지적 탐구를 말리기도 한다.​내 아들아, 또한 이 말씀들로 권고를 받으라. 많은 책을 짓는 것은 끝이 없고 많이 공부하는 것은 육체를 피곤하게 하느니라. (전 12:12)​또한 마지막 때에는 의인들이 아니라 세상이 이리저리 달음질하고 빠르게 오간다고 다니엘서에 예언했을 뿐이다(단 12:4). 그러므로 시간에 쫓겨 쓸데없이 분주한 것은 그리 성경적이라고 할 수 없겠다. 궁극적으로 날을 지체하지 말아야 할 일은 ‘구원’뿐이다.​하지만 ‘자세’에 관한 말씀은 많다. 그중 게으른 자에 대한 갖가지 경고는 곧 시간을 낭비하고 지체하는 일도 포함한다고 볼 수 있다.​게으른 자의 손은 수고하기를 거부하므로 그의 욕망이 그를 죽이느니라. (잠 21:25)​게으름은 어리석음의 다른 말로도 쓰인다.​너 게으른 자여, 개미에게 가서 개미의 길들을 깊이 살펴보고 지혜로운 자가 되라. (잠 6:6)​달란트의 비유에서도 주인은 ‘악하고 게으른 종’을 분명하게 책망하듯이, 일정한 시간이 지났는데도 게으름으로 인해 늘 제자리를 맴돌면 그 또한 잘못이다.​또 이런 말씀도 있다.​시간으로 보건대 너희가 마땅히 가르치는 자가 되었어야 할 터이나 하나님의 말씀들의 첫째 기초 원리들을 남에게 다시 가르침을 받아야 할 필요가 너희에게 있나니 너희가 단단한 음식이 아니라 젖을 필요로 하는 자가 되었도다. (히 5:12)​시간으로 치면 벌써 스승이 되었어야 함에도 늘 묻기만 하고 우유를 떼지 못한 상태로 걸음마를 하며 작심삼일에 그치는 성도가 되어서는 안 된다는 것이다. 아직 준비가 안 됐다, 학위나 자격증이 있어야겠다 하는 것도 현실적으로 이해는 가지만 사실상 하나님의 일은 자기 여건 안에서 부족하면 부족한 대로 하는 것이다.​말씀을 선포하라. 때에 맞든지 맞지 아니하든지 긴급히 하라. 오래 참음과 교리로 책망하고 꾸짖고 권면하라. (딤후 4:2)​이것이 진정 긴급한 일이다. 그러므로 크리스천의 진짜 전성기, 즉 가장 중대한 일을 하는 시기는 하나님의 말씀을 선포하는 때이다. 나중에 전하고 싶어도 전하지 못하게 되면 자신의 좋은 때를 덧없이 흘려보낸 것이 된다.​기능적, 직업적 전성기는 일정한 능력이 절정을 이룰 때지만 크리스천의 전성기는 바로 지금이라고 여기고 부족해도 달려가야 한다. 그래야 장차 참된 전성기를 만날지 모른다. 제자리 뛰기보다 도움닫기가 훨씬 멀리 가듯이 지금 뛰고 있는 사람이 기회가 왔을 때 크게 도약하는 것이다.​형제들아, 나는 내가 이미 붙잡은 줄로 여기지 아니하고 다만 이 한 가지 일을 행하나니 곧 뒤에 있는 그것들은 잊어버리고 앞에 있는 그것들에 도달하려고 나아가 그리스도 예수님 안에서 하나님의 부르심의 상을 받으려고 푯대를 향해 밀고 나아가노라. (빌 3:13~14)​사도 바울은 이것이 완전한 자, 즉 구원받은 성도의 본분이라 했다. 많은 어려움과 장애물이 있지만 목적한 것을 향해, 힘들어도 ‘밀고’ 가라는 거다. 밀고(press) 나아간다는 것은 나에게도 , 즉 압박과 압력이 됨을 말한다. 그것을 견디고 게으름을 벗어야 한다. 과거의 영화는 잊고, 미래의 상을 위해 오늘을 살아야 한다. 바로 지금이, 두고두고 기억될 크리스천의 참된 전성기를 만들 때이다.​

>