해양생물학 12 , 남극의 포유동물과 크릴 새우

특이한 물고기 무리인 만년설은 남극 대륙에서 흔하다. 항상 얼기 직전의 바닷물에 사는 이 물고기들은 혈류 속에서 붉은 색소인 헤모글로빈을 운반하는 산소를 거의 갖고 있지 않습니다. 산소는 이 물고기들의 혈장 내에 용해되어 운반됩니다. 이 물고기들은 체액은 매우 차갑고 용액 속의 산소의 양은 온도가 감소함에 따라 증가하기 때문에 이런 방법으로 충분한 산소를 얻을 수 있습니다. 그들은 또한 그들의 몸이 얼지 않도록 하는 적응을 가지고 있다. 예를 들어, 그들의 체액은 그들의 빙점을 낮춰서 일종의 부동액을 제공하는 복잡한 단백질과 당을 포함합니다.

알바트로세스, 페트렐, 그리고 풀마르를 포함한 바다 표범들은 크릴 새우, 오징어, 그리고 물고기를 먹이로 남쪽 해양에서 광범위하게 서식한다. 알바트로스는 아마도 전형적인 남쪽 해양 해저 생물일 것이다. 그것은 날개 길이가 3미터 이상인 알바로스 중에서 가장 크고, 대부분의 삶을 날개에서 보내며, 남쪽 해양 바람 시스템에서 미끄러지듯 움직인다. 알바트로스는 수천 평방 킬로미터 이상의 해양 채집을 할 수 있으며 하루에 1,000킬로미터까지 이동할 수 있다. 알바트로스는 주로 아북극 섬에서 번식하기 위해 육지로 돌아온다.

극심한 추위에도 불구하고, 남해의 해저 공동체들은 엄청나게 부유할 수 있다. 약 15미터 이하의 얕은 물에서 해저는 일상적으로 땅에 쌓인 얼음에 의해 청소된다. 이곳에는 바다의 별, 성게, 그리고 지역을 침범한 큰 그물망 벌레들과 같은 이동 동물들이 바다가 없는 기간 동안 해저에 살고 있다. 바다 바닥에서 자라는 규조류를 먹고 죽어 가는 동물들을 먹기 위해 피를 흘린다.

깊은 물 속에는 말미잘, 산호, 해면 동물 등과 같은 심각한 생물이 붙어 있다. 어떤 지역에서는, 이러한 해저 동물들의 밀도가 지구상의 어떤 해양 환경에서도 가장 기록된 것들 중 하나이다.

얕은 물에 서식하는 남극의 바닥에 사는 동물들은 닻 얼음 사망률로 알려진 이상한 현상에 노출되어 있다. 매우 차가운 바닷물은 종종 바닥에 사는 동물들 주위에서 얼고 결과적으로 생긴 얼음은 그들을 해저에서 끌어올릴 수 있을 만큼 충분히 부유해 진다. 몇년 안에 얼음은 모든 큰 동물들의 바닥을 30미터 정도까지 완전히 벗겨 낼 수 있다.

남극해안의 포유 동물들은 과거에 무자비하게 학대를 당해 왔다. 물개 사냥은 1700년대 후반에 시작되었고 1830년에 이르러 대부분의 물개 서식지가 멸종되거나 그들을 사냥하는 것이 경제적이지 못한 크기로 줄어들었다. 그들은 1964년에 보호 종으로 공표되었고 현재 4백만명 이상의 개인을 보유하고 있는데, 이는 아마도 착취가 처음 시작되었을 때보다 더 많은 인구일 것이다.

남극 포경은 1900년대 초에 처음에는 혹 등 고래를 목표로 하여 시작되었고, 남쪽의 오른쪽, 파란 색, 지느러미, 세이 그리고 향유고래를 포함한 다른 종으로 빠르게 확산되었습니다. 제2차 세계 전에는 매년 수만 마리의 고래가 포획되었고 1956년에서 1965년 사이에는 63만 1558 마리의 고래가 죽임을 당했습니다. 이 산업은 있는 고래의 나머지 인구를 잡는 것이 비경 제적이 된 1960년대에 붕괴되었다. 그 시기에, 남쪽의 권리와 혹 등 고래의 개체 수는 원래 개체의 약 3%, 푸른 고래의 약 5%, 지느러미와 긴 수염 고래의 약 20%로 줄어들었다. 퍼센트 남극 상업적 포경에 대한 유예 조치는 1986년에 발효되었고, 일본에 의한  과학적 포경을 제외하고는 현재 어떠한 고래도 이용되지 않고 있다.

바다 표범과 고래 개체 수의 감소에 뒤이어, 남극 해양 생물 종의 착취는 더 낮은 대류권 수준의 작은 동물들을 목표로 먹이 그물을 타고 내려갔다. 상업적 어업은 1960년대 말에 시작되었는데, 처음으로 같은 종에 초점을 맞추었다. 1980년대에 어선들은 약 1,000미터 깊이의 롱 라인을 사용하여 파타고니아 이빨을 이용하기 시작했다. 이 생선은  칠레의 바다 베이스 로 판매되고 있으며, 프리미엄 가격을 자랑하는 매우 생선이 되었다. 수요가 공급을 앞지르면서 이 종에 대한 법적 할당량이 할당되지 않은 선박에 의한 불법 조업으로 이어지고 있다. 이 롱 라인 어업은 최근에 관련된 종인 남극 이빨 피쉬로 확장되었습니다. 남극 거북이들은 향유고래, 범고래들, 웨델 바다 표범, 그리고 큰 오징어들의 먹이이다. 그래서 그들의 제거는 이러한 의존적인 종들에게 잠재적으로 영향을 미칠 것이다.

심지어 남해의 크릴 새우도 인간의 착취에 영향을 받는다. 남극 크릴 새우 낚시는 1970년대에 시작되었고 1980년대 초까지 매년 약 50만톤이 수확되었다. 그 후 남부 해양에서의 높은 운영비로 인해 대부분의 국가들이 어업을 포기함에 따라 매년 약 10만톤의 어획량이 감소했다. 하지만 크릴의 수요는 다시 증가하고 있는 것으로 보인다. 크릴 새우가 잡히고 생선 요리로 가공되고 있는데, 이것은 양식장에서 사용되는 인공 사료의 주요 성분이다. 크릴 새우는 오메가 3기름과 같은 건강 식품 보충제의 공급원으로도 사용되고 있다.

남극 해양 자원에 대한 오랜 개발은 남극 대륙이 지구의 마지막 청정 해양 중 하나를 가지고 있다는 일반적인 생각을 무색하게 한다.

인간의 착취 이전에 존재하는 풍부한 고래 개체 수는 남극 시스템에서 이용 가능한 크릴의 상당한 비율을 소비했을 것이다. 고래를 말살함에 따라, 고래들이 보통 먹었을  잉여 크릴은 바다 표범, 오징어, 그리고 바다새와 같은 다른 종들에게 이용 가능하게 되었다. 이것이 물개가 그들의 착취 이전의 수준을 넘어서 회복한 이유를 설명해 줄지도 모른다. 또한 이러한 상황은 고래 개체 수의 매우 느린 회복에 기여할 수 있다. 왜냐하면, 고래들이 매우 낮은 번식률을 가진 것 외에도, 고래들은 그들의 크릴 음식을 위해 경쟁해야 하기 때문이다.

다른 종류의 중요한 인간의 영향은 이야기를 더욱 복잡하게 만든다. 인간이 초래한 지구 온난화로 인해 남 대서양의 생산성이 매우 높은 남서 대서양 지역에서 남극 크릴 생물 총량이 아마도 cm당 80배까지 감소한 것으로 보인다. 1970년대 이후로 이것은 남극의 기온이 상승한 결과로 남극해의 이 부분에 있는 남극해 얼음의 수축을 야기한 것으로 보인다. 크릴 새우는 겨울 동안의 얼음, 조류 먹이와 포식자로부터의 피난처를 위해 얼음에 의존한다. 그리고 수년 이내에 해빙의 범위가 낮을 때 크릴 새우는 더 적게 잡힌다.